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ザ・シーカヤック
- 2013/06/12(Wed) -
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2013.6.8 RicohPX
飛島ー男鹿半島
月明かりのない海夜は濃い暗闇に包まれていた。
ヘッドライトの灯りは周囲2m程度だけを照らすために、風波のゆらぎに体のバランスを合わせづらく、常に緊張状態が続いた。露出光を集め焦点を絞り続けていたためか目も疲れてくる。
闇に包まれた頃に波風があがり、波頭を越えるたびに軽くカヤックが跳ねる程度の高さ波が続いた。この傾向が強まるのか永遠と続くのか。
予報ではそれほど風が強まることはないはずだった。1時間とて同じ海況になることはなく、ナギになりまた波が高くなりを繰り返していた。

0時を周りてもなお12時間以上残している。
海は1.5km/hのスピードで僕らの進む向きに反して流れていた。そのため時速は5kmを切ることもあった。
やがてまた睡魔が襲ってくる。
海水を頻繁に顔にかけても一瞬の清涼感だけですぐにまた意識が遠のいていこうとする。それでもパドルを回し何とか堪えるのだけど、次第に夢だか幻覚だかがちらついてくるのだった。
ありもしないマンションが視界の端にあり、ライトセーバーのような赤色の灯りが海上を点在していたりする。

付かず離れずの距離には兄貴がいて、うっすらと灯をともしていた。コンパスでもなければ一瞬で方向感覚など失う。飛島が遠く見えなくなってからは何も標的がない。うねりの向きが頼りだけど、それすらコロコロと向きを変える。
そんな折にふと兄貴の方を見るとあられもない方向にバウを向け力なく船を進めていた。「兄貴~、そっちは女子もいないし朝鮮半島です!」どうやら睡魔と戦っていたらしい。
ついには二つのカヤックを寄せ安定させて1分でも2分でも眠ろうと試みた。だが眠れたのかどうかも分からなくないまま再び漕ぎ始めた。
遅くなればなるほど男鹿半島に取り付くことができなくなる。

3時過ぎ。早くも夜が明け始める。
闇夜から光が広がっていく様はオーストラリアの砂漠のようだった。明けていくとともに不安感から解き放れていく。
そして眠気のピークは過ぎたのか夜が明けきって以降、悪魔が再び姿を見せることはなかった。

残り15km地点まで近づいてもまだ3時間漕ぎ続けなければならない過酷な現実と向き合い闘い、いつかはたどり着くゴールだけを目指してただただ腕を回し続ける。

念願の男鹿半島は目の前にあるというのにGPSは残り5kmを示している。
まだ気は抜けない。12時を過ぎ、兄貴の予報予測通りに風と波が上がってきた。
最後の一踏ん張り。当初は男鹿半島の岬を回ってゴールを予定していたが、この状況下ではここまでとしてやめて正解だった。80kmを超えてからからはもうあと何キロだろうと漕げるような気がした。

にかほの海岸を出てから約30時間後、何はともあれたどり着いた。
とはいえ判断のほぼすべては兄貴任せであり、シーカヤックの醍醐味の大きな要素である天気や海況の読みとその判断をせずして僕はただ漕いでいれば良かったのだ。
それでも到達できるか分からぬ地を目ざして旅すること、僕にとってはこれぞザ・シーカヤックなのだった。

到着してすぐに東北カヤック軍団のFさんが家族と共に迎えにきてくれた。
ビールの差し入れを頂きようやく達成の実感がこみ上げてくる。
はるか先の見えぬ海の向こうを眺めつ僕らは乾杯した。

対馬海峡へ向けて最高のトレーニングとなったが、それよりも何よりも兄貴と共にこの海を渡り切ったことは一生忘れることはない2日間となった。
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悪魔の睡魔
- 2013/06/11(Tue) -
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2013.6.7 にかほ象潟-飛島

平日早朝、遊び道具を携え仕事へと向かった満員電車の降車時、慌ててカヤック道具満載の重量級バックパックを片手で持ち上げたためか、「ピキッ」と嫌な音が手首から聞こえてきたような気がした。
近頃毎日仕事終わりが遅い日が続き疲れも溜まっていた。
もしこの横断中、海上で力尽きるか嫌気がさす、もしくは泣きたくなり先に進めないとなったら、手首痛と疲労、この二つの言い訳を盾に引き返そう、とこっそり考えていた。
そんな不甲斐ない僕とは反対に、夜遅く山形駅まで迎えにきてくれた兄貴は明らかに疲れ目で現れたのだけど疲れたそぶりなど皆目見せてはいなかった。
その東北の兄貴の3年越しの夢に付き合わせてもらった。間に震災の影響を直に受け、ある年は天候に恵まれず、数年待った後にようやくこの日を迎えたというのに気負う姿など表に見せぬいつもと変わらぬ兄貴であった。この人について行き過去最長の長距離無上陸海峡横断を目指す。

直前で予定変更が入り、1日目の飛島着後は仮眠して夕方18時出艇、翌日男鹿半島に14時着を目指すと宣告されていた。
その宣告メールを見た途端、キリマンジャロの悪夢が蘇った。
あの悪魔の睡魔。眠さが極限に達すると、もう何も出来なくなり寒かろうと何だろうと眠ってしまいたい。大げさに言うのならば死んでもいいから今ここで眠りたい、という状態に陥ったあの時のことを思い出す。
前日は夜中2時に寝て翌朝7時発、13時島に到着し4時間仮眠後の18時再出艇、寝ずに翌14時までという戸塚ヨットスクールばりの行程からして、どこかで睡魔に襲われるのは間違いなかった。

海岸から出艇した2時間後には早くもウトウトして何度か眠り落ちていた。その度にカヤックからも振り落とされそうになる。イルカが数匹目の前で背ビレを使って手を振るような歓迎のそぶりをみせてくれてもウトウト。こんなコンディションで早くも「降参」の二文字チラチラと頭をよぎった。
この横断を達成せずして対馬は渡れじと思っていただけに簡単には諦められないはずなのだけど、レム睡魔が定期的に襲い、島に上陸して一刻も早く眠りに就きたかった。まだこの先24時間近く漕がなければならないのだ。
つい先日まで「どこに漕ぎに行くのか」と問われ飛島を「飛鳥島」などと東北無知をさらけ出していた恥知らずな僕に対し、兄貴なりのお仕置きなのかもしれないと思った。

目が冴えてきてからは、手首に必要以上の負荷がかからないように、事前の練習から引きずっている肩甲骨の痛みが悪化しないようにと願いながら恐る恐るパドルを海に刺していた。悪魔がおいでおいで仕掛けてくるため、休憩時に少しでも眠ろうと思うのだが、漕ぐ手を止めている間は不思議と悪魔は姿を消し、代わりにこれまた悪魔のような兄貴がそばにきて下ネタをかましにくるのだった。

睡魔以外に苦しめられることなく、飛島渡りは難なく終了。
次に備えて素早く昼飯食べて、港の一角を借りてすぐさま横になった。
気づけばすでに17時半。実のところもう少し寝て出航を遅らせれば、寝る時間をもう少し確保できるかと思ったが、兄貴の18時出艇の意思は変わらず。翌日の昼から風が強まる予報だったため、予定を前倒しにしなければ男鹿半島にはたどりつけないのだ。

寝ぼけながら再び出艇の準備。少しは回復したようだけれど、今から20時間近く眠れないのだと思うと、3時間ぽっちの睡眠ではとても満たされなどしてしない。
だがここからが本番だと、無理やりにでも気持ちを入れ替える。
夕陽が沈む様を海上から眺め、徐々に辺りは暗闇に包まれた。上も下も横も360度の闇に興奮したものの、しばらくすると悪魔は容赦無くトドメを刺しに襲いかかってくるのだった。
つづく
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本番に向けて その2
- 2013/06/01(Sat) -
RIMG0009-001.jpg
2013.6.1 RicohPX

2度目の長距離ソロ。
沿岸を離れ葉山から一気に対岸の伊豆半島へ向かうため、やや緊張感あり。
距離は韓国-対馬とほぼ同じ距離で55km前後。
この葉山から熱海まで一気に横切るこのルートも、かなり前からやろうとしていたけど実行に移せずにいた。
これが達成できれば、次は100kmが待っている。

海に出てしばらくの船も行き来していたが、江の島を横目に通り過ぎた辺りから俄然その姿は減っていった。
当然カヤッカーなどすれ違いもしない。こんな沖合を好き好んで漕ぐ人などそんなにはいないだろう。
景色は数時間ほとんど変わらず、目を楽しませてくれるのはこのミズナキドリぐらいだった。
富士山をついつい正面に見ていたら、ルート望んでいたルートよりかなり北側を進んでしまっていた。

沖合に出ればでるほど自分がどの方角に向かっているのか、見失っているような錯覚に陥ることがある。うねりの角度がいつのまにか変わっていたりすると、混乱したりもする。
GPSさえ動いていれば、遭難することもないのだろうけど、一瞬はてなが頭をよぎると急速に不安が増す。

真鶴半島までで約40kmだった。もっとルート取りをしっかり行ってさえすれば、距離もかかる時間ももっと短くてすんだ。直線的にくれば初島も近かったはず。熱海入りも30分くらい早められたはず。
最終的な距離は55kmだった。約9時間。時速は6kmに及ばなかった。

しかし長距離を乗りこなす感覚だけは少し身に着いた。あとは体の一部分だけに負担が押し寄せないようなパドリングを心がけるのみだ。

夕方4時過ぎに熱海のサンビーチに入港し終了。乗り捨てのレンタカーを借りて家まで戻った。
これも一度やりたかったことの一つ。分割できるカヤックだから、片道だけカヤックで、搬送はレンタカーでというやつだ。
相模湾縦断gooearth
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